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苏联太空犬在太空中生存22天,它们是如何做到的?怎么吃东西?

航天 | 感谢笑谈风云事 投递 2021-07-26 479

在人类发明热气球前,高空对于我们来说是完全未知的,我们不知道人类能否在高空中生存下来。

对于我们未知的领域,我们向来知道如何去试探——那就是让其它动物作为先驱者。

比如1783 年孟格菲兄弟发明并第一次试飞热气球时,他们并没有安排人类乘客,而是把一只羊、一只鸭和一只公鸡送到高空中,观察高空对动物的影响。

而到了后来美苏的太空竞赛时期,为了证明太空宜居,动物们也是一次次帮我们挑战了不同高度,直到进入近地轨道。

图注:第一个进入太空的猴子

第一个飞出卡门线进入外太空的动物是果蝇,就是你平时丢弃的水果边上滋生的小飞虫,1947年2月20日,它搭乘的是美国V-2火箭进入太空。

第一个进入太空的哺乳动物也是美国的项目,是一只恒河猴,之后美国也都喜欢用猴子做一些太空实验,不过相较于苏联,美国使用动物完成的项目并不算多。

而苏联不像美国那样喜欢使用猴子,他们喜欢把流浪狗送上太空,现在这些狗被叫做太空犬,总共有20多只狗狗被送了上去。

除了一些因为项目失败而死掉的狗狗,大部分都是成功返回地球的。

图注:莱卡的邮票

太空犬:莱卡

其中最失败或者最出名的项目可能是第一个进入近地轨道的太空犬——莱卡,由于它是第一个进入近地轨道哺乳动物,所以在过去的很长一段里它都是流行文化的一部分。

它被印制成邮票,它出现在诗歌、儿童书籍中被广为流传,许多流行歌手为它写歌并传唱,而小说家们也喜欢把它写进小说。

这次太空任务的航天器总共在太空中待了162天后坠毁,但是莱卡在发射后5到7小时就死了。

?不过更让人心痛的是,它本身就没有活着回来的希望,因为这次任务是单程票,根本就没有返回任务,而苏联预设的是莱卡能够活10天,只是由于意外导致隔热罩的丢失使太空舱内的温度超过90摄氏度,很明显这不是太空犬能够生存的条件。

莱卡的这次失败有一个重要的意义,那就是因为它之后的太空动物实验都是有返回舱的,动物也不是单程票了。

其实在莱卡之前,也有一些太空犬项目失败,有一些是降落伞没打开摔死的,有些因为航天器故障而亡的,有些因为失误而被一起炸毁的。

只是有一点必须要提一下,那就是当时的太空竞赛确实是白热化的,当有失败的任务时,苏联为了不让竞争对手发现,都是直接连航天器带狗一起摧毁的。

图注:Veterok 和 Ugolyok

?我们前面说过大部分都是成功了,其中最成功的项目就要数1966年2月22日太空犬 Veterok 和 Ugolyok 了,它们在近地轨道上度过 22 天了,并且被安全送回地球。

事实上,地球动物在太空中的这个生存记录直到1971年才被人类打破(联盟11号人类宇航员),我们现在已经太空中建立空间站,宇航员有宽敞的空间可以生活和工作。

所以,可能有些人还会好奇,当时太空犬在太空中是如何生存的,怎么进食的呢?。

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太空犬的太空生活

其实,简单的答案就是,

它们根本就没有空间可言,而它们的食物也根本就没有经过它们的嘴巴。

这些上过太空的狗狗基本都是流浪犬,之所以选择流浪犬,是因为相比有主人的犬,它们更能够承受压力,同时也更强壮、更聪明。

另外,在选择流浪犬的时候,还有一个重要标准,那就是必须体型较小的雌性,这个是因为太空犬的航天服设计都是比较小的,当时的标准是体重不得超过 6 公斤,身高不得超过 35 厘米。

除此之外它们最好是白色的,这个是因为当时的影像下白色是最清晰的颜色。

图注:Veterok 和 Ugolyok 的尾部瘘管

?接下来就是最重要的,太空犬必须经过手术,我前面不是说食物根本没有经过它们的嘴嘛,因为这些太空犬是通过手术直接在胃里插了一个瘘管,

它们的进食方式是直接将营养均衡的食物导入胃部的。

除了瘘管之外,这些狗的主动脉中还插入了导管、皮下心电图电极,以便检测它们的生理数据。最痛苦的是,它们的尾巴被摘除了,这是因为尾巴会干扰太空舱中的排气通风系统。

当时候选的狗狗有100多只,但是经过手术后只剩下30只符合要求了。

接下来就是训练,为之后的太空飞行做准备。

?开始的时候,流浪犬会被关在小盒子里,一次需要20天,然后逐渐减小盒子,直到变成上面这张图片的狗狗太空舱大小。

虽然那时候人们已经知道太空中会失去重力,但是这些流浪犬依然被训练长时间保持站立和不动。

最终,大部分犬都被淘汰,Veterok 和 Ugolyok 是表现最好的两只。换句话说,它们是从100多只流浪犬选拔出来的。

其实,这两只太空犬为什么是22天后返回地球,也是实验结果导向的。

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为什么选择22天返回?

在这些实验中,狗狗被固定在一个特定的位置,它们不能坐也不能躺,它们穿着航天服被一直悬挂着。

从第20天开始,狗的精神状态开始受到影响。几乎所有接受实验的狗都开始体重减轻,变得无精打采。

35-45 天后,所有的狗狗,无论它们训练得多么好,都开始发出呜呜声。

这种实验总共做了3次,每次都是持续 50-55 天,结果都是一样的,所以最终决定太空任务不应持续超过 20 天。

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?最后:你可能还想知道两只太空犬的结局。

据了解,当两只太空犬返回时,它们非常虚弱,脱水,心跳加速,毛发脱落,裸露的皮肤上有皮疹和褥疮,不过看到它们的人类同伴时它们非常的兴奋。

即便两只太空犬的状态并不好,但它们当晚就被安排去了电视台。

一个月后,两只狗恢复了健康,它们在实验室的大院里过上了和普通狗一样的生活,Ugolyok 甚至还留下了六个后代。

其实,也正是这两只太空犬的贡献,让人们首次知道登陆月球是有可能的,所以再次感谢它们吧。


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