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飞跃3万平方公里!美国NASA飞机飞入北极,专家找到惊人秘密!

近地轨道 | 感谢一堆的美食 投递 2021-07-17 156

虽然地球的南北极一直以来都远离人烟,但它仍不可避免的受到全球变暖的影响——科学家们已经发现,北极是地球上变暖速度最快的地方之一,变暖速度几乎是全球变暖速度的两倍。而随着北极圈内的温度升高,永久冻结的土壤层、也就是永久冻土开始融化,最终将甲烷和其他温室气体释放到大气中。

北极跨越数千英里,其中许多是人类无法到达的。而且北极的地形也比较复杂,人们不能在北极圈内全面展开地面观测,同时卫星观测也不够详细,无法让科学家确定甲烷的主要模式和较小规模的环境影响。不过好在,美国宇航局(NASA)的科学家们终于找到了新办法,通过搭载特殊仪器的飞机在北极展开飞行,最终探测到了北极和甲烷相关的种种数据。

美国加利福尼亚州帕萨迪纳市喷气推进实验室的克莱顿·埃尔德指出,通过NASA飞机在北极地区30000平方公里的飞行,飞行数据中已经发现了超过200万个甲烷热点,这些热点是指空中传感器与地面之间甲烷的含量超过百万分之三千的情况,这项研究于2月10日发表在《地球物理研究快报》上。

在分析飞行数据中,研究者们还发现了一种模式:平均而言,甲烷热点大部分集中在大约40米的水域内,例如湖泊和溪流。而在40米范围外,热点逐渐稀疏,并且距水源约300米以外的区域就很少会有甲烷热点了。从事这项研究的科学家们还没有完全了解为什么40米成为了甲烷热点分布的分界线,但是他们在地面上进行的其他研究或许有一些帮助。

一些研究者从2018年开始在阿拉斯加的一个甲烷热点地区进行了为期两年的地面实地研究,科学家们发现甲烷热点下方的多年冻土突然解冻。研究者指出,正是永久冻土的解冻对甲烷释放作出了对额外贡献,这些冻土中冻结了成千上万年以来的碳,而随着永久冻土的融化,微生物就开始繁殖并将冻土中的有机物转化为甲烷。因此也有研究者指出,甲烷热点的分布可能和永久冻土解冻的某种规律有关。这样来看,全球变暖的确正在影响北极,并且北极的变暖可能导致更强烈的全球变暖,并最终给人类的未来带来危机。


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