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巨大恒星剧烈变暗可能是被尚未探测到的天体挡住光线造成的

神秘的宇宙 | 感谢投递 2021-07-08 500
一颗巨大恒星剧烈变暗可能是被尚未探测到的天体挡住了光线造成的(艺术家绘图)。图片来源:剑桥大学Amanda Smith

(MAAMX报道)据中国科学报(冯维维):天文学家在银河系中心发现了一颗巨大的闪烁恒星,它的光通量会像月食一样下降97%。相关成果近日发表于英国《皇家天文学会月刊》。

因为脉动或被伴星遮盖,许多恒星会有规律地变暗或变亮。就连太阳的光度也以11年为一个周期,亮度在约0.1%的范围内变化。但这颗新恒星的变暗极不寻常。

英国剑桥大学的Leigh Smith和同事从智利VISTA望远镜收集的数据中意外发现了一颗这样闪烁的恒星。这颗恒星大约比太阳大100倍,位于银河中心相对于太阳系的另一侧。在几百天的时间里,这颗巨大的恒星暗淡了97%,然后逐渐恢复了原来的亮度。

通过将该事件建模为一个由均匀透明的椭圆投影物体形成的掩星,作者对该恒星的物理大小和速度进行了限制。他们发现,这一变化不太可能是掩星造成的。

在调查中,作者发现了另外两个候选星系,认为它们可能指向一类广泛的长周期食双星。该团队假设有一颗天体,比如绕轨道运行的行星或伴星,每隔几十年从恒星前经过一次,而这个天体周围的物质形成了一个不透明的圆盘。这个圆盘比该恒星大得多,因此当被圆盘挡住时,该恒星就变暗了。(冯维维)

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