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在火星上发现了“外星生物打嗝”的位置

神秘的宇宙 | 感谢投递 2021-07-16 769

一组科学家可能刚刚在火星上确定了一个神秘的甲烷来源的位置,这是一种由微生物产生的气体——宇航局的好奇号火星车可能就在它上面。

自火星车于2012年降落在火星的盖尔陨石坑中以来,甲烷光点已经六次在好奇号的探测系统上发出信号,但科学家们无法找到它们的来源。现在,通过一项新的分析,研究人员可能已经追踪到甲烷的来源位置。甲烷可能是“外星生物打嗝”时吐出的气体。

为了计算未知的甲烷来源,加州理工学院的研究人员通过将甲烷气体颗粒分成离散的包来模拟它们。考虑到检测时的风速和风向,该团队通过时间追溯了甲烷可能的排放点。

通过对所有不同的检测尖峰执行此操作,他们能够对最有可能位于甲烷源的区域进行三角测量——其中一个距离好奇号火星车只有几十公里。

“[研究结果] 指出了好奇号火星车西北部陨石坑底部存在一个甲烷喷射活跃区。” 研究人员在论文中写道,“这可能是巧合,我们为好奇号选择了一个位于活跃甲烷排放点旁边的着陆点。”

研究人员表示,这一前景让科学家们兴奋不已,因为地球大气中几乎所有的甲烷都来自生物,因此火星上的甲烷特征可能是在这个表面上看起来荒凉的星球上寻找生命的关键路标。

即使甲烷是由非生物过程产生的,它也可能表明地质活动与液态水的存在密切相关——液态水是过去或现在生命繁荣的重要组成部分。

好奇号通过一种称为可调谐激光光谱仪的仪器检测到甲烷闪烁,该仪器能够检测到十亿分之一 (ppb) 的痕量气体,或者一撮盐滴落入奥运标准游泳池浓度含量。导致团队找到潜在来源的甲烷峰值约为10ppb。

之前尝试用欧洲航天局的微量气体轨道飞行器 (TGO) 检测到的大气甲烷水平来交叉检查好奇号的甲烷峰值,但失败了。这可能意味着火星大气中存在甲烷,而欧洲航天局的微量气体轨道飞行器 (TGO) 以某种方式没有吸收它,或者火星上没有任何大气甲烷,而好奇号正好停在当地来源的顶部。

虽然我们仍然不知道甲烷是否来自微小的生命形式,但甲烷的可检测寿命只有330年,之后它会被阳光完全破坏。这意味着任何产生甲烷的物质今天都可能仍在产生。科学家的下一个工作将是找出那是什么东西。

研究人员于6月3日在预印本服务器上发表了他们的研究结果,因此他们的研究尚未经过同行评审。

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