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新研究称西瓜原产于非洲苏丹,最早的西瓜是啥样?何时传入我国的

自然 | 感谢投递 2021-07-10 513

在如今的盛夏时节,吃西瓜几乎就是我们每天必做的事情,从外面回到家,拿起一块鲜红的西瓜大快朵颐,甘甜清爽消暑解渴,感觉身体从里到外都是舒服的!而如果问世界上哪个国家的“吃瓜群众”最多?那一定是我国,因为我国人民种植并消费了全世界70%的西瓜,产量和消费量都是世界上其他国家相加的两倍还多,如今我国人民每年要吃掉大约8,000万吨西瓜,平均每个人每年会吃掉115斤左右,所以我国也是当之无愧的“西瓜王国”和“吃瓜大国”。
 

我国西瓜产量和消费量如此之高,但我国却并非西瓜这种农作物的起源地,那么您知道西瓜原产地是哪里?起初的时候是什么样子?又是什么时候来到我国的吗?7月5日,据美国趣味科学网站刊文称德国慕尼黑路德维希-马克西米利安大学的植物学家苏珊·伦纳和她的同事对西瓜进行了全面的基因测序,认为作为农作物的西瓜并不是来自孕育了巴比伦文明的美索不达米亚平原,而是来自非洲的苏丹等地。

 

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苏珊·伦纳称现代种植西瓜的基因组与苏丹野生种类的西瓜关系更密切,虽然基因有一些明显的不同,其果肉也是白的,而且不太甜,甚至有点苦,主要用作动物饲料,但基因溯源发现它们仍然保留着种植西瓜的祖先的基因,所以认为西瓜应该来自北非的苏丹等地。

伦纳还表示很有可能是古代尼罗河流域的农民利用苏丹野生西瓜培育出了一种非苦味变种,并在种植过程中通过人工选择和摸索出来的种植技术使其甜度逐渐增加,个头逐渐变大,而且形成了不同颜色的瓜瓤。考古学家们也在已有4300多年历史的埃及古墓的壁画上发现了一种类似西瓜的水果——切开的西瓜与葡萄等其他甜味水果一道放在托盘上,而在3300年前的古埃及国王图坦卡蒙的墓葬中也发现了西瓜种子。但伦纳认为生活在现今苏丹国境内的古努比亚人更有可能是第一批驯化西瓜的人类。

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人工种植的西瓜扩展路线应该是古努比亚人首先将野生西瓜进行人工种植,培育出了适合人类口味的西瓜,然后引入尼罗河流域,进而又到达两河流域,在农业文明在全球越来越多地出现之后,西瓜也随之扩展到欧洲、西亚、中亚、南亚等地。

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那么西瓜是何时传入我国的呢?目前在时间上还没有定论,因为根据史料来看也有多种说法,明代农学家徐光启在《农政全书》就明确讲到:“西瓜,种出西域,故之名。”说明西瓜的“西”字就说明它是来自于我国的西方,而更早的元代的周权则在《西瓜》一诗中表示“当年传种非东陵,蒲萄石榴来与并。”意思是西瓜和葡萄、石榴等水果都是来自西域。

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但西瓜作为一个词语出现的时间是在宋代,所有唐诗均不曾提到西瓜,明代药物学家李时珍在《本草纲目》中对西瓜的来历也有解释称:“按胡峤于回纥得瓜种,名曰西瓜。则西瓜自五代时始入中国;今南北皆有。”是说五代时期有一个叫胡峤的人从回纥国(今我国新疆、内蒙古与蒙古国等地)得到了西瓜种,但实际上根据另外的史料记载胡峤是从当时的契丹国吃到的西瓜,地点是我国东北地区的内蒙古赤峰市,而契丹国是从回纥国得到的西瓜种子。但这一说法都不被认同,而且李时珍还在《本草纲目》中记载了西瓜传入我国的另外一个时间——晋怀帝的永嘉年间,这个时间就比五代时期要早多了。

不过史料的记载肯定比不上考古证据更有力,1976年时,我国考古工作者就在广西贵县的西汉墓椁室淤泥中发现了已经碳化的西瓜籽;1980年时,考古工作者又在江苏省扬州西郊邗江区汉墓的随葬漆笥中发现了碳化西瓜籽,并且考证出其墓主卒于汉宣帝本始三年(公元前71年),这足以说明西瓜至少在西汉前期就已经传入我国了。

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个人推论认为西瓜传入我国很可能与张骞通西域有关,目前还没有发现比张骞通西域时间更早的西瓜传入我国的考古证明,而史料明确记载张骞通西域时期从西域带回来很多的植物种子,李时珍在本草纲目中基本确定了10种,虽然没有明确记载有西瓜种子,但是从时间上推论,由张骞从西域带回中国的可能性很大,毕竟张骞曾经两次出使西域,第二次出使西域的时候统领着一个300多人的庞大使团,携带牛羊万头,还有很多丝绸珠宝,历经5年时间,出访了中亚和西亚地区的多个国家,回来的时候还有一些国家派出使团回访,所以人数更多,这样庞大的一个外交团队,如果想交换物产,不可能只带10种植物种子回来,所以其中是很可能还有西瓜种子的。

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不过还有另一种可能,就是西瓜是通过海上丝绸之路传入我国的,历史学家考证早在商周时期我国沿海和西洋各国就已有海上贸易往来,所以也不排除在先秦和西汉前期我国的先民们通过海上丝绸之路从南亚、西亚甚至非洲引入了西瓜。

 

之所以在宋朝之前没有西瓜这个词语,应该是因为早期西瓜在我国称为“夏瓜”、“寒瓜”、“打瓜”等名字,而且西瓜在我国的传统种类也比较多,虽然大家常见的都是红瓤的西瓜,但实际上还有白瓤和黄瓤的西瓜,如河北邢台的“三白瓜”就是白皮白瓤,它们有可能是在我国培育出的西瓜变种,也有可能是引进的时候就不一样,而且也可能是在不同的时期引进过不同的西瓜品种。


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